7 травня 1887 - американець Томас Стівенс завершив першу навколосвітню подорож на велосипеді

Проїхав 13500 миль і пробув в дорозі близько трьох років з квітня 1884 по грудень 1886.

7 травня 1887 американець Томас Стівенс (Thomas Stevens) завершив першу навколосвітню подорож на велосипеді, проїхавши 13500 миль і пробувши в дорозі близько трьох років з квітня 1884 по грудень 1886. Він був першою людиною, який об'їхав земну кулю на велосипеді. Велосипед, на якому їздив Томас Стівенс відомий зараз як пенні-фартинг. Пенні-фартинг (або «високе колесо» - один з ранніх типів велосипеда, який характеризується дуже великим переднім і маленьким заднім колесом, який набув поширення в 1880-х роках, одразу після боншейкера і до винаходу так званого «безпечного велосипеда», близького до сучасного варіанту. Пенні-фартинг були першими подібними транспортними засобами, які стали називати словом «велосипед».

3. Томас Стівенс здійснив першу навколосвітню подорож на велосипеді пенні-фартинг

Томас Стівенс здійснив першу навколосвітню подорож на велосипеді пенні-фартинг

Томас Стівенс упакував і розмістив на кермі сумки зі шкарпетками, запасний сорочкою, плащем, наметом і спальним мішком, взяв кишеньковий револьвер і виїхав із Сан-Франциско. Від Сакраменто Стівенс подорожував через гори Сьєрра-Невада в штаті Невада, Юта і Вайомінг. По дорозі його зустрічали члени місцевих велосипедних клубів.

- Більше третини маршруту, по якому пан Стівенс їхав вісімдесят три з половиною дня фактичного подорожі і двадцять днів зупинок під час сирої погоди, склало сто три з половиною дня на шляху до Бостона. Відстань, пройдена по грунтовій дорозі склало близько 3700 миль. Він слідував більшу частину шляху через рівнини і гори по старій дорозі в Каліфорнії, де були дивовижні індіанці і зустрічі з безліччю дивних пригод, - повідомляв журнал Harpers.

Стівенс провів зиму в Нью-Йорку, а потім на пароплаві з міста Чикаго відправився в Ліверпуль. Він записав, що дороги в Англії були краще, ніж в Америці. На поромі дістався до Франції і продовжив поїздку по Німеччині, Австрії, Угорщини, Славонії, Сербії, Болгарії, Румелії, Туреччини, потім поїхав на велосипеді через Анатолію, Вірменію, Курдистан, Ірак і Іран, і Тегеран.

5. Маршрут велоподорожі Томаса Стівенса

Маршрут велоподорожі Томаса Стівенса

Отримавши відмову на дозвіл подорожувати по Сибіру, ​​він відправився до Афганістану, звідки був вигнаний місцевою владою. Російським пароплавом через Каспійське море дістався в Баку, далі по залізниці і на пароплаві до Константинополя і Індію. Він їздив на велосипеді по всій Індії, зазначивши, що погода була завжди спекотною і дорога була чудова і без бандитів. Інший пароплав привіз його з Калькутти в Гонконг на південь Китаю. Він крутив педалі в східному Китаї, де зіткнувся з серйозними труднощами в мові. Китайський чиновник дав йому притулок від заколотників, які були обурені війною з французами. Від узбережжя в Японії Стівенс відправився на пароплаві. Велосипедна частина його подорож по всьому світу закінчилася в грудні 1886 року, в Йокогамі. За його словами фактично пройдену відстань на велосипеді склало близько 13500 миль. Він повернувся на пароплаві в Сан-Франциско в 1887 році.

Під час подорожі, Томас Стівенс направив ряд листів до журналу Harpers. Він описав в них свої враження, а потім зібрав цей досвід у двотомній книзі «Навколо Світу на велосипеді» (Around the World on a Bicycle') на 1000 сторінках.

До речі, компанія 'Pope Company' - виробник його велосипеда - зберегла велосипед, на якому Томас проїхав весь світ.

Пізніше Томас Стівенс багато подорожував і взяв участь в декількох експедиціях, а в 1895 році він повернувся в Англію. Він став розсудливим, одружився і працював менеджером в лондонському театрі Garrick Theatre.

Помер Томас Стівенс у віці 80 років, сталося це в Лондоні, в січні 1935 року Він похований на кладовищі St Marylebone Cemetery.

Пізніше люди почали подорожувати навколо світу на велосипедах, проте саме Томас Стівенс був першим, який здійснив цю зухвалу і сміливу ідею.