Круки Лондонського Тауера

В їх щоденний раціон входить близько 200 грамів свіжого м'яса і кров'яні бісквіти, крім того раз в тиждень птахам покладаються яйця, парне м'ясо кролика і смажені грінки

1. Тауер, з висоти пташиного польоту, здається зовсім маленьким в сучасному Лондоні!

Тауер, з висоти пташиного польоту, здається зовсім маленьким в сучасному Лондоні!

2. Чорні круки - мабуть, не тільки одна з головних легенд, а й важливий символ сучасного Тауера.

Чорні круки - мабуть, не тільки одна з головних легенд, а й важливий символ сучасного Тауера.

3. Достеменно відомо, перший ворон з'явився в замку в 1553 році за часів «дев'ятиденний королеви» Джейн Грей.

Достеменно відомо, перший ворон з'явився в замку в 1553 році за часів «дев'ятиденний королеви» Джейн Грей.

Саме тоді вперше і прозвучало відоме «Віват!», Яким віщувало погану звістку - Грей була страчена. 

Однак знаковими круки стали за часів королеви Єлизавети, за наказом якої її фаворит герцог Ессекс за піднятий бунт був заточений в тюремну камеру. Під час очікування вироку в вікно камери герцога дзьобом постукав величезний чорний ворон, і пильно подивившись в очі Ессекса, тричі прокричав «Віват!». 

4. Фаворит королеви Єлизавети герцог Ессекс

Фаворит королеви Єлизавети герцог Ессекс

Відвідуючим родичам герцог розповів про поганий ознаку, ті в свою чергу рознесли чутки по всьому Лондону, сумний результат був очевидний всім. Через кілька днів герцог Ессекс піддався жорстокій страті. Ця легенда жила протягом декількох століть - ворон з`являвся до приречених на ешафот, поки Тауер не втратив статус королівської в'язниці і не став музеєм. 

З тих часів на території Тауера влаштувалися цілі династії воронів, а їхнє життя на території замку обросла масою легенд. Так, одна з них живе до сих пір - вважається, що Тауер і вся британська імперія впаде, як тільки його покинуть ворони. 

Дивно, але в XVII столітті король Чарльз II видає указ, за ​​яким чітко описано, що в замку постійно повинні знаходитися шість чорних воронів.Стежити за цим був призначений спеціальний стражник-хранитель воронів, в обов'язки якого входило повне утримання птахів. Ця традиція жива і до цього дня. 

З тих часів практично нічого не змінилося шість чорних воронів (два - запасних) живуть в прекрасних умовах в фортеці - в просторих вольєрах. 

На утримання воронів щорічно держава виділяє солідний бюджет. 

Завдяки відмінному харчуванню, «хранителі Тауера» вельми угодовані. В їх щоденний раціон входить близько 200 грамів свіжого м'яса і кров'яні бісквіти, крім того раз в тиждень птахам покладаються яйця, парне м'ясо кролика і смажені грінки. 

Кожен ворон має своє ім'я і характер - Болдрік, Мунін, Тор, Гугін, Гвіллум і Бренвін. Споглядати їх, прогулючись по зеленому газону, може кожен турист.

Оцінити значимість чорних воронів в історії Тауера постійно вдається вченим і реставраторам, в найнесподіваніших місцях знаходять старовинні гнізда птахів. В одному з таких гнізд недавно були виявлені знахідки, що сколихнули нові легенди і гіпотези. В руки істориків потрапили браслет з ініціалами тієї самої Джейн Грей, шпилька Єлизавети Тюдор і чарка з гербом Ессекса. 

Про життя воронів в Тауері і про свою роботу в інтерв'ю  розповів йомен-хранитель королівських воронів Деррік Койл (на фото) 

Пан Койл, в чому полягають ваші обов'язки зберігача воронів Тауера? 

У літню пору мій робочий день починається о 4.30 ранку - з першими променями сонця. Птахи прокидаються дуже рано. Я випускаю воронів з клітин, де вони ночують, годую їх, оглядаю, щоб переконатися, що вони здорові і з ними нічого не сталося за ніч. Протягом дня постійно доглядаю за ними. В середині дня я знову їх годую, а близько 9 години вечора, коли темніє, укладаю спати - пересаджую в клітини. Клітини необхідні, тому що в Тауер ночами іноді навідуються дикі міські лисиці, що живуть в приміських парках. Я роблю все можливе, щоб максимально наблизити життя воронів в Тауері до їх природного середовища існування. 

11. Вольєри де ночують ворони

Вольєри де ночують ворони

Чи є у вас помічники? 

У мене четверо помічників. Зазвичай вони підміняють мене в рази хвороби або коли я у відпустці. 

Скільки років вашим воронам? 

Це птиці різного віку. Наймолодшим із восьми воронів - братам Гундольф і Болдрік - близько півроку, найстаршому - 18 років. До недавнього часу у нас був 30-річний ворон, якого звуть Харді. Два роки тому він почав сліпнути, і я відправив його на пенсію. Зараз він живе в моїй родині - в селі в графстві Стаффордшир. Харді отримав своє ім'я тому, що народився в Дорсеті, звідки родом один з найзнаменитіших наших письменників, Томас Харді. Зараз Харді-ворон повністю осліп. Я знаю його протягом останніх 20 років. Все, що я міг для нього зробити, - це забезпечити догляд і спокійну старість. 

Ви називаєте всіх своїх воронів по іменах. А хто дає їм ці імена? 

Зазвичай я сам даю їм імена. Зараз в Тауері живуть молода самка Ранван і її напарник Тор Бран, потім Морістон і його подруга Мун, самець Квілан і його подруга Дугін; ну і двоє юних самців Гундольф і Болдрік. 

Кажуть, що ворони живуть дуже довго, чи не найдовше інших птахів і звірів ... 

Доволі довго. Найстарішому ворону, що жив в Тауері, було 44 роки. Але він жив у нас в середині XIX століття. 

Чи правда, що ворони, подібно папугам, можуть розмовляти? 

Так це так. Але ворони розумнішими папуг. Папуги тільки повторюють те, що їм говорять, а наш ворон на ім'я Тор розуміє, що я йому кажу.Наприклад, коли його годую і, як зазвичай, говорю: «Це тобі», він відповідає: «Це мені». Він розуміє різницю між словами «тобі» і «мені». Він вітає мене щоранку, коли я випускаю з клітки, і каже: «Доброго ранку!» Він каже мені: «Хелло!» А іноді навіть каже: «Підійди до мене!» 

Чим ви годуєте своїх птахів? 

У природних умовах ворони харчуються з мусорок  та падаллю - вони можуть їсти все що завгодно. Однак я складаю їм збалансовану дієту.Щодня вони з'їдають шість фунтів свіжого м'яса. Це може бути яловичина, курятина, баранина, свинина або печінку. Вони отримують і різного роду зернові добавки і іноді виноград. 

Схоже, що їх утримання обходиться скарбниці Її Величності в чималу суму ... 

Так, коштує це недешево. Вартість утримання воронів, не рахуючи обслуговування, - близько 100 фунтів в місяць. 

Пан Койл, орнітологи стверджують, що ворони досить агресивні птиці. Як ви з ними уживаєтеся? І не доставляють вони неприємностей відвідувачам Тауера? 

Особисто на мене ворони ніколи не нападають. Зазвичай навесні, з настанням шлюбного періоду, ворони-самці стають агресивними, і я звертаюся з ними дуже обережно. Мене приймають за свого, мабуть, за величезного ворона, і не чіпають. Чесно кажучи, я і сам сприймаю їх як членів сім'ї. Буває, правда, що ворони докучають відвідувачам і навіть нападають на них. Не так давно комендант Тауера посадив одного ворона на ім'я Хьюджін під домашній арешт, а потім позбавив забезпечення, звільнив і відправив в зоосад в Уельс за негідну і агресивна поведінку по відношенню до відвідувачів. 

Чи можна вважати воронів, довгі роки живуть в Тауері, домашніми птахами? Або ж вони не одомашнюються? 

Ні, ворони так і залишаються дикими птахами. Вони мешкають у віддалених гірських районах. У наш час воронів можна побачити тільки на західній околиці Британії - в графстві Корнуолл, Дорсеті, Ейвоні, Сомерсеті. Збереглися вони і в гористих районах Шотландії. 

Чи можуть ворони полетіти з Тауера? Чи бували такі випадки? 

В принципі, можуть. Щоб цього уникнути, я підрізав їм праве крило. Це безболісна операція, вона ніяк не шкодить їм. При цьому вони можуть літати, але крила не створюють достатньої підйомної сили. Так що підніматися вони можуть лише невисоко над землею. На моїй пам'яті був тільки один такий випадок. Ворон на прізвисько Хьюгін злетів на фортечну стіну і відлетів в місто. На наступний день ми отримали повідомлення, що його бачили таким, що сидить на дереві біля одного з офісів в Сіті. Коли за ним прийшли, мені здалося, що він був дуже радий повернутися в Тауер. 

Наскільки я розумію, ворони знаходяться на службі Її Величності і є частиною персоналу Тауера. Як довго вони служать: до кінця життя або у них є пенсійний вік? 

Зазвичай ми утримуємо воронів до їх природної смерті. Тільки в рідкісних випадках служба переривається, і за наказом коменданта їх звільняють з Тауера. Зазвичай це або хвороба, або негідну поведінку. В останньому випадку ворон посилається в край, звідки він родом, найчастіше в зоосад в Уельсі. 

Що найважче в роботі зберігача воронів? 

Найважче - утримувати відвідувачів Тауера від годування воронів і спілкування з ними. У майданчика з воронами висить оголошення з проханням не робити цього, проте публіка найчастіше його ігнорує. Коли люди підходять до птахів занадто близько, ворони часто клюють їх, зазвичай в палець або руку. У цьому немає агресії, просто для воронів це спосіб попередити людини не заходити на їх територію. В іншому випадку вони можуть запросто відкусити палець. 

А як ви стали хранителем воронів? 

Всі йомени надходять в Тауер після служби в армії - зазвичай в королівської морської піхоти або авіації. Вони повинні прослужити в армії не менше 22 років. Що стосується мене, то я був старшим сержантом в полку, відомому під назвою «Зелені гренадери». Солдати в нього набираються в північній частині країни. Я поступив на службу, коли мені було 16 років, і вийшов у відставку в 40. 

А вам хотілося, щоб діти пішли вашими стопами і успадкували вашу посаду? 

Хотів би, але ніхто з них не підходить під необхідні для цього критерії - мій син не служить в армії, так що він ніколи не отримає цю посаду. 

Ви скромно промовчали про те, що королева нагородила вас за роботу з воронами. .. 

У травні минулого року я отримав лист з Букінгемського палацу з припискою на конверті «вручити особисто». Коли розкрив його, то виявив в ньому повідомлення, що Її Величність милостиво зволила нагородити мене королівської медаллю Вікторії. 

Чи вірите ви в легенду, в якій мовиться, що, якщо ворони покинуть Тауер, британська монархія впаде, а сам Тауер буде зруйнований? 

Бачте, я - хранитель воронів. Саме існування моїх воронів, та й моя робота в Тауері були б неможливі без цієї легенди. Ми знаходимося на сторожі британської монархії ... Крім того, якщо я не буду вірити в цю легенду, то хто ж тоді в неї повірить?